日期:2019.06.03
作者:黃揚名  

樂齡網從民國96下半年創立迄今超過十年,算是台灣相當先驅的熟齡產業業者,而且是從非醫療、照護直接相關的產業切入,實屬相當難得。張總回首創業的這些日子,他不諱言的說樂齡網在前幾年都是在黑暗的洞中爬行,到了這幾年才稍微看到了黎明的曙光。大家或許會覺得有點意外,連樂齡網這樣在熟齡產業有名氣的企業都走得這麼辛苦,更何況是其他大家不熟悉的品牌。

面對這樣的狀況,張總的解讀是這個產業不是一個變動那麼快的產業,不論是消費者的需求,或是呼應需求的產品,都不是那麼即時會發生的,迭代率也沒有其他產業那麼快。如果智慧手機的迭代率是產品週期的一個極端,熟齡相關產品的迭代率毫無疑問的是另一個極端。但市場上也不是沒有創新的想法,只是很多創新的想法缺乏了成功的商業模式,以至於會讓人覺得這個產業有發展緩慢的狀況。然而,隨著高齡人口的逐步增加,需求一定會增加且更多元化,所以張總對於熟齡產業的未來還是有很高的期待。

樂齡網的產業佈局

樂齡網創辦之初的理念,就是要延緩大家需要被照顧的年齡,最好是一直都可以不需要被照護。但隨著年紀的增加,生活中勢必會有一些不方便,而這些不方便就是樂齡網能夠介入的部分。張總用了一個四色光譜來比喻現在的銀髮產業:

1. 綠色:樂活長青產業,像是運動健身等,主要目標在讓長者「不老」
2. 橘色:彌補老化所產生的身體退化,主要目標在讓長者「忘老」,像是老花眼鏡、一些輔具等都算是這類產品
3. 白色:傳統認定的銀髮產業,就是醫療、照護相關的
4. 黑色:跟人生最後一段路以及身後相關的產業,像是殯葬業、生前告別式等

樂齡網自己的定位很顯然是在綠色、橘色這兩塊,如果把這兩塊做好,我們就不需要太多的照護,對消費者以及對社會來說都是比較好的。雖然產業的光譜有四個顏色,但台灣的現狀就是越往人生的後半段商機越大,綠色及橘色商機都較少人投入。

不過雖然樂齡網的主要顧客是熟齡族,但在張總的眼中,他看到的不是這些消費者的年齡,而是這些消費者的需要。樂齡網在挑選產品的時候,最根本的考量就是:這個產品究竟可以幫人們解決哪些問題;除此之外,他們還以「安適耐美惠」(安全、舒適、耐用、美觀、實惠)這五個原則來篩選商品,畢竟主要的族群是熟齡族,實在不應該賣給他們不好的產品。

也因為樂齡網的核心是幫人們解決問題,所以即使一個產品只能解決很少一部分消費者的需求,他們也會考慮引進,只要這個產品能夠幫助消費者解決生活中不便的問題。張總舉了一個防手震的湯匙為例子,很多帕金森氏症的病人會有手震的狀況,這對他們進食有很嚴重的影響,進而影響到他們的自尊。所以,他們有引進一款逾萬元的智慧湯匙,即使這個產品無法大賣,但是能夠幫助有需要的人就是相當值得的。

在訪問的過程中,張總一再提到「友善」、「尊嚴」這樣的字眼,他認為如果產品沒有考慮到這兩個因素,基本上產品也不會成功的。以樂齡網熱銷的一款音聲擴聽器為例子,這個產品設計很簡單,就是幫忙把聲音放大,讓有輕度重聽的人可以比較輕鬆地聽到別人的聲音。他分析這樣的產品之所以會受到歡迎,就是它讓消費者在使用的時候是有尊嚴的,而且因為有了這樣的產品,不少長者重拾和別人對話的愉悅感,帶來很多正面的影響。

                         圖片取自:樂齡網網站

相較之下,他就覺得一些科技大廠開發的產品,沒有真正考慮到人的需求,而只是從自己擅長的技術去下手,然後去打造一個他們以為的熟齡需求。就拿GPS尋人器為例子,大家都看到了一些長輩容易走失的狀況,於是就想到用個GPS設備來做定位,那麼就不用擔心長輩走失的狀況了。可是,這樣的產品卻忽略了一個根本的要素:這位長輩為什麼要把這個設備帶在身上,如果這個東西對他來說沒有什麼用處,他根本不會想要帶在身上。再好的定位設備,如個沒有帶出門,那麼也是不能發揮效用的!

對於未來的展望

張總認為一個健康的產業,必須要有很多不同業者的投入,所以他其實很高興這幾年來有越來越多的業者投入相關的產業,即使可能和樂齡網是競爭的關係。唯有當很多業者投入的時候,才有機會有更多不同的產品,也才能夠把這塊餅做大。

張總也用幾十年前的娃娃車來做舉例,他說那個時候大家覺得娃娃車是個多餘的產品,因為多數人都是把孩子背在背上。一開始或許是少數有錢人才會買娃娃車,但是當人們接受度變高了,產品價格自然會下滑,能夠負擔的消費者就變多了,業者也才會花心思去發想差異化的產品。像是現在很多有孩子的家庭,可能就有好幾台娃娃車,來滿足不同的情境的需求。

就拿專門為熟齡族設計的購物車為例子,這個產品早期也只有少數人在使用,因為多數人還是習慣用傳統不方便的鐵架式買菜車去買菜。但現在大家去市場,幾乎看不到那種傳統的鐵架式買菜車,取而代之的是各式各樣的購物車,有些是有座椅的,有些是可以爬梯的,總之花樣是非常之多。而這樣的發展,也不是一兩個月就發生的,而是歷經了好幾年的變動。


                        圖片取自:樂齡網網站

張總還提到了台灣銀髮產業的一些特殊現象,第一個台灣的銀髮產業最大的競爭者是外籍看護工,他直說全世界以外籍看護照護長者的以台灣的比例為最高,因爲外籍看護工太萬能了,所以很多照護相關的產品,基本上都可以被外籍看護工所取代,但是讓外籍看護工照護的長者卻往往失去自立支援的機會,而加速身心的退化。另外,以遠距醫療為例,他談到台灣診所的密度太高了,所以除非在偏鄉地區,否則遠距醫療對消費者來說,實在是缺乏誘因。

雖然要在熟齡產業立足不容易,但張總還是相當樂觀的,他認為只要東西真的考慮了大家的需要,那麼還是大有可為的!

To be continued…

 黃揚名

輔仁大學心理系副教授,希望心理學可以被用在大家的生活中,特別關心熟齡、育兒以及使用者相關的議題。

 

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